Edición 2015
11 de mayo de 2021, 3:19:36
Aceite de Oliva y Salud


Identifican variedades de olivo con alto contenido en vitamina E


Investigadores del Ifapa Alameda del Obispo (Córdoba) y del Instituto de la Grasa (CSIC), en Sevilla, han identificado variedades de olivo con alto contenido de vitamina E. Tras analizar 126 ejemplares obtenidos del cruce entre olivos de aceituna picual y de arbequina, hallaron que algunas producen aceites con muy alto porcentaje de esta sustancia, beneficiosa para el sistema cardiovascular.


Los expertos sostienen que el aceite extraído a partir del cruce de esos dos tipos de olivo cultivado, los más extendidos comercialmente a escala mundial, mejoraría el efecto beneficioso para el organismo, según ha informado la Fundación Descubre.

El trabajo constata también otros dos factores que influyen en la presencia de vitamina E, considerada por la Fundación Española del Corazón como una de las de más incidencia en la salud cardiovascular por su efecto antioxidante.

“El efecto del clima es más potente en las variedades con mayor porcentaje de vitamina E”, ha señalado a la Fundación Descubre el investigador del Ifapa Lorenzo León, autor del estudio “Analysis of Olive (Olea Europaea L.) Genetic Resources in Relation to the Content of Vitamin E in Virgin Olive Oil”, publicado en la revista Antioxidants. “A medida que madura la aceituna disminuye el contenido de ese nutriente, por lo que una recomendación, con excepciones, es la de adelantar la cosecha”, ha añadido.

La investigación, ejecutada a lo largo de una década, eligió 2 de 96 variedades de olivo, todas dentro de Olea europaea subsp. europaea. Entre ellas, las 36 de la colección nuclear, que representan el mayor porcentaje de diversidad genética de la especie. Los científicos habían analizado previamente la presencia de vitamina E en esas 96 variedades, comprobando que lideraban esa característica las llamadas llumeta, megaritikki y dokkar. Finalmente, según ha precisado la Fundación, seleccionaron las dos que cuentan con más hectáreas cultivadas, la picual; y la que se halla representada en todos los países productores, la arbequina.

El estudio comenzó en 2006 con los cruces. Tras la espera para que los nuevos árboles dieran frutos evaluables, los expertos recogieron y extrajeron muestras de aceites de oliva vírgenes de 126 variedades. “Estos descendientes del cruzamiento mostraron una gran variación en cuanto a rendimiento de vitamina E, algunos de ellos ofreciendo un altísimo contenido”, ha indicado León. Las futuras investigaciones se centrarán en conocer con exactitud esa variedad, sin descartar entonces los análisis genéticos.

La investigación de los expertos supone el punto de partida para el registro final en la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales, paso previo a obtener la licencia que permita comercializarla. El Ifapa ha participado junto a la Universidad de Córdoba en la inscripción de tres con anterioridad.

“El trabajo se apoya en la gran riqueza de material vegetal de olivo disponible en el Ifapa, así como la amplia experiencia y capacidad analítica de los compuestos estudiados en el Instituto de la Grasa”, ha considerado León.

Primeros pasos

Según ha destacado la Fundación Descubre, la posibilidad de que la variedad de alto contenido en vitamina E termine utilizándose en la agricultura industrial también dependerá del buen resultado de otras características agronómicas, como por ejemplo la tasa de crecimiento o la resistencia a enfermedades, de forma que la rentabilidad sea suficiente.

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