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La Universidad de Córdoba y la nueva olivicultura

La Universidad de Córdoba y la nueva olivicultura

Enrique Quesada Moraga y Rosa Gallardo Cobos
Vicerrector de Investigación y Desarrollo Territorial de la Universidad de Córdoba y Directora de la ETSIAM de la Universidad de Córdoba

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Los niveles de calidad que alcanzan en la actualidad los AOVE españoles son fruto del avance en I+D+i en la agronomía del olivar -en definitiva, de la nueva olivicultura-, donde la Universidad de Córdoba ha sido locomotora de formación, investigación y transferencia. En especial, en el último tercio del siglo XX, desde la creación de la ETSIAM y la incorporación a la misma de un prestigioso profesorado con una sólida formación postdoctoral alcanzada en universidades y centros de investigación extranjeros. Se crearon así los originarios grupos de investigación en olivicultura que iniciaron las primeras líneas de investigación en mejora varietal, fitotecnia, edafología y nutrición, protección del cultivo, fitopatología, riego, etc., y que irradiaron nuevo capital humano de contrastada calidad en la propia ETSIAM, pero también en el IFAPA, el IAS-CSIC e incluso en el IESA-CSIC, hasta conformar en Córdoba un importante núcleo de proyección mundial que ha liderado la I+D+i en olivar en el siglo XXI.

Las propiedades sensoriales y la calidad del AOVE son generadas por numerosos factores agronómicos y sus niveles de excelencia actuales no podrían entenderse sin la evolución de la agronomía del olivar en los últimos 40 años, en lo que ha venido a denominarse la nueva olivicultura, muy asociada a la actividad del mencionado núcleo de I+D+i en agronomía del olivar de Córdoba, que mantiene una alta capacidad para dar respuesta a los retos actuales de la olivicultura. Hablamos de diseño de plantaciones y variedades, agronomía del cultivo y recolección, cambio climático, protección del cultivo con amenazas en ciernes y problemas aún no resueltos, nuevas oportunidades de promoción del aceite de oliva, calidad, seguridad alimentaria, multifuncionalidad e innovación; así como de economía y política, con la nueva política comunitaria en el sector del aceite de oliva, la olivicultura y el medio ambiente.

Respuestas como extensos programas de mejora varietal, intensificación, mecanización del cultivo, riego localizado, estudios sobre nutrición, cambio climático y su impacto en la fisiología de cultivo, hidrología y erosión, protección de cultivo, técnicas analíticas aplicadas a calidad de aceite, aceite de oliva y salud, etc. Proyectos en curso de los Planes Nacionales y Regionales y de H2020 reforzados con financiación privada y una clara apuesta por la transferencia de estas tecnologías al sector, con una privilegiada capacidad de captación de recursos en el contexto nacional e internacional, incluyendo asociaciones estratégicas con la Junta de Andalucía, el Instituto Agronómico Mediterráneo de Zaragoza (IAMZ-CIHEAM), el COI y el INIA.

Este ecosistema retroalimenta también la formación de calidad en olivicultura, en Grado y Máster, pues el alumnado de la ETSIAM y del Máster de Olivicultura y Elaiotecnia dispone de un profesorado en contacto continuo con el I+D+i en olivar, así como de las mejores instalaciones para tomar contacto con la realidad de la olivicultura.

Si se mantienen y refuerzan los vínculos permanentes entre las instituciones que conforman este foco mundial de I+D+i de excelencia en agronomía del olivar de Córdoba, no se desvanecerán -ávidas de nuevos desafíos- sus capacidades de responder a los retos de la olivicultura, de generar capital humano de gran preparación y de interaccionar con el territorio y con los agentes económicos y sociales.