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El primer pan

Mercacei Semanal 1.103

jueves 19 de julio de 2018, 15:05h

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Hasta ahora se creía que el pan más antiguo del mundo tenía 9.000 años. Sus restos fueron hallados en un yacimiento de la meseta de Konya, en la actual Turquía. Pues bien, ahora debemos asumir que el pan se inventó antes que el trigo cultivado. Todo se debe a que unas investigadoras españolas han descubierto migas de pan elaborado milenios antes del cultivo de los cereales, concrétamente 5.000 años antes, un hallazgo que da un vuelco de 360º al relato dominante sobre el origen de un alimento tan básico para la historia de muchas civilizaciones y el de la propia agricultura.
El descubrimiento se ha producido en el Desierto Negro, en el nordeste de Jordania. En un hogar de una pequeña aldea, un equipo de arqueólogos halló miles de restos orgánicos de origen vegetal. La mayoría pertenecían a un tubérculo acuático emparentado con la chufa, y también identificaron semillas de avena, cebada o escaña, un trigo silvestre. Pero lo más curioso eran 24 pequeños trozos churruscados. Resulta que correspondían a un pan plano, sin levadura, ácimo, hecho de harina y agua. En el microscopio incluso se podía observar una estructura similar -aunque menos inflada- a la de muchos panes actuales. ¿Se imaginan? Un pan, parecido al de ahora, de hace 14.000 años, originario del ocaso de la última edad de hielo... Y hoy en día, ¡da gracias si no tienes que tirarlo a la basura al día siguiente! Y es que los habitantes de esta zona -inmersa en la cultura natufiense, presente en todo Oriente Próximo desde el norte del actual Irak hasta la península del Sinaí, en el moderno Egipto- fueron los últimos cazadores recolectores antes de la llegada de los agricultores del Neolítico. De hecho, se cree que aquel pueblo ya tenía perros domesticados, habían abandonado la vida nómada y contaban con piedras, morteros y toda una industria lítica para, entre otras cosas, hacer pan. En la actualidad, cuando nos enfrentamos al enésimo deshielo, o quizás al mayor declive climático de nuestra civilización, también encontramos estampas curiosas e inauditas. Por ejemplo, hace unos días mientras un dron sobrevolaba los alrededores de Irlanda, a unos kilómetros de Dublín, registró unas imágenes que revelaban la presencia de un monumento circular de 200 metros de diámetro enterrado bajo un campo de cultivo. El círculo se encuentra a un kilómetro de Newgrange, un pasaje funerario de unos 5.200 años de antigüedad que forma parte del yacimiento arqueológico más importante de este país, declarado Patrimonio de la Humanidad. Se cree que el recinto descubierto es al menos 100 años posterior, por lo que se construiría a finales del Neolítico o principios de la Edad de Bronce. El nuevo hallazgo ha sido posible gracias a la reciente ola de calor y tiempo seco que han afectado a Irlanda y Reino Unido. Se trataría de una de las estructuras llamadas embanked enclosures (recintos rodeados por un terraplén), análogas a los henges o crómlechs de piedra británicos, de los cuales Stonehenge es el más famoso. Aunque nadie sabe su verdadero propósito, se cree que estos monumentos eran puntos de encuentro, por su enorme capacidad y diseño abierto. ¿Qué harían allí? Vamos a imaginar que celebraban los solsticios ebrios de vino y pan. Qué pena que tuviesen que esperar unos miles de años más para aderezarlos con un buen virgen extra...
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