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La absorción de compuestos bioactivos de caléndula mejora con aceite de oliva

La absorción de compuestos bioactivos de caléndula mejora con aceite de oliva

jueves 09 de marzo de 2017, 12:49h

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Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en un trabajo realizado en el Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL), demuestra que la co-ingesta de productos de naturaleza lipídica podría incrementar la absorción en el tracto gastrointestinal de determinados compuestos beneficiosos para la salud presentes en la caléndula.

“Al tratarse de moléculas hidrófobas (que no se pueden solubilizar fácilmente en agua) estos compuestos necesitan estar incorporados en unas estructuras conocidas como micelas para que las células de nuestro intestino (enterocitos) sean capaces de absorberlas”, ha explicado Diana Martín García, primera firmante del estudio.

No obstante, según la investigadora, "si estas moléculas hidrófobas se encuentran en el medio intestinal con algo tan sencillo y común como el aceite de oliva, favorecemos que estos compuestos puedan ser incorporados en las micelas, las cuales podrán ser absorbidas por las células del tracto digestivo, para que posteriormente los compuestos puedan pasar a la circulación sanguínea y ejercer su acción beneficiosa”.

La caléndula, una fuente de compuestos bioactivos

La UAM ha explicado en su página web que la planta Calendula officinalis pertenece a la familia de las Asteraceae y es conocida por su uso tradicional en fitoterapia. Destacan también sus usos culinarios en determinadas culturas, como ingrediente en la preparación de ensaladas, condimentos o productos de repostería, entre otros.

El trabajo, que se publica en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, partió de un extracto de caléndula, una planta rica en unos compuestos conocidos como “triterpenos pentacíclicos”, sobre los cuales se ha descrito una potente actividad antiinflamatoria y antitumoral, pero que se caracterizan por tener una bioaccesibilidad limitada.

A través de una simulación de un proceso de digestión gastrointestinal en condiciones in vitro de dicho extracto, los investigadores pudieron determinar la bioaccesibilidad de los principales compuestos de la caléndula, tanto en presencia como en ausencia de aceite de oliva durante la digestión.

“Observamos que la incorporación de muy bajas cantidades de aceite durante la digestión del extracto ya producía un incremento significativo en la bioaccesibilidad de los triterpenos, pudiendo llegar a alcanzarse la bioaccesibilidad completa de estos compuestos”, ha subrayado Joaquín Navarro, coautor del trabajo.

Como parte de los resultados obtenidos, la propia actividad antioxidante del extracto de caléndula se vio incrementada significativamente hasta en un 50% al finalizar la digestión gastrointestinal.

“Este hecho es importante, ya que demuestra que la bioactividad de compuestos puede verse mejorada por el propio proceso de digestión”, ha señalado Navarro, al tiempo que ha detallado que “este resultado fue independiente de la existencia o no de aceite de oliva durante la simulación de la digestión”.

De acuerdo con los autores, estos resultados permitirán profundizar en el desarrollo de ingredientes alimentarios destinados a la formulación de alimentos funcionales. “El siguiente paso será estudiar las diferentes actividades biológicas características de este tipo de compuestos tras su ingesta, de manera que podamos dar un gran valor añadido a estos extractos vegetales, junto con otros productos de naturaleza lipídica que puedan potenciar sus efectos beneficiosos sobre la salud”, han apuntado.

Referencia bibliográfica:

Diana Martin, Joaquín Navarro del Hierro, David Villanueva Bermejo, Ramón Fernández-Ruiz, Tiziana Fornari, and Guillermo Reglero. “Bioaccessibility and Antioxidant Activity of Calendula officinalis Supercritical Extract as Affected by in Vitro Codigestion with Olive Oil”. Journal of Agricultural and Food Chemistry. DOI: 10.1021/acs.jafc.6b04313

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