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Nanopartículas a partir de residuos de la industria olivarera

Nanopartículas a partir de residuos de la industria olivarera

miércoles 17 de febrero de 2021, 10:49h

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La Universidad de Alicante participa en la creación de una nueva empresa de base tecnológica (EBT), Calpech, que ha desarrollado un método que hace viable económicamente la fabricación industrial de nanopartículas de hierro encapsuladas a partir de residuos de la industria olivarera.

El catedrático en Ingeniería Química en la Universidad de Alicante miembro del grupo de investigación Residuos, Energía, Medio Ambiente y Nanotecnología (REMAN), Andrés Fullana, promotor de la iniciativa, ha explicado que “los beneficios de estas nanopartículas son muy conocidos. Por ejemplo, sirven para mejorar la producción de biogás a partir de desechos orgánicos y también para limpiar aguas residuales de compuestos tóxicos”.

Fullana ha señalado que a pesar de los grandes beneficios de estas nanopartículas, no han llegado al mercado porque los costes de producción son elevados y apenas se han utilizado a escala de laboratorio. “La auténtica innovación de Calpech se encuentra en el método de producción inventado, que nos permitirá producir 1.000 toneladas al año de estas nanopartículas a un precio diez veces inferior al actual”, ha añadido.

Estas nanopartículas tienen aplicación en diferentes sectores como la producción de biogás, su uso como fertilizantes o la descontaminación de suelos. En concreto, la EBT comenzará por el sector del biogás, en el cual han obtenido muy buenos resultados en las pruebas de concepto realizadas.

La empresa surge para explotar los resultados obtenidos durante la tesis doctoral de Blanca Calderón y que están protegidos por patente. Los métodos desarrollados por Calderón permiten producir nanopartículas de hierro encapsuladas en carbono a partir de la morca (residuo de la obtención de aceite de oliva).