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Las primeras aceitunas se consumieron hace 6.600 años

Las primeras aceitunas se consumieron hace 6.600 años

miércoles 03 de febrero de 2021, 11:18h

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Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores israelíes en base a la evidencia más temprana encontrada hasta la fecha sobre la producción de aceitunas para consumo, que data de hace unos 6.600 años y que se ha encontrado en el yacimiento calcolítico sumergido de Hishulei Carmel, en la costa de Haifa (Israel).

Este descubrimiento se describe en un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports por investigadores de la Universidad de Haifa, el Technion, la Universidad de Tel Aviv, la Universidad Hebrea, el Instituto Volcani y otras instituciones de investigación en Israel y en el extranjero.

Según ha precisado la Universidad de Haifa, este descubrimiento es anterior en unos 4.000 años a la evidencia más antigua de producción de aceitunas para consumo descubierta hasta ahora. "Esta última investigación completa la cadena del uso del olivo, comenzando con la madera para quemar, pasando por la producción de aceite hace unos 7.000 años, y posteriormente nuestro hallazgo, donde el fruto se utilizó para el consumo", ha explicado Ehud Galili, del Instituto de Arqueología Zinman, que lidera esta investigación.

Las aceitunas son un componente clave de la dieta humana, la cultura culinaria y la economía de la región mediterránea. Los hallazgos arqueológicos y el testimonio escrito muestran que el aceite de oliva se usaba ampliamente para el consumo, la iluminación, el culto, la higiene y con fines cosméticos en la antigüedad. Sin embargo, la fecha en la que se empezó a comer aceitunas sigue siendo un misterio. "Los documentos históricos atribuyen el primer consumo de aceitunas en Europa a mediados del primer milenio a.C., y en Egipto al período clásico posterior a la conquista de Alejandro Magno, por lo que toda la evidencia hasta ahora se centró en la mitad del primer milenio a.C.", ha señalado Liora Kolska Horwitz, de la Universidad Hebrea.

El estudio actual se llevó a cabo en el Hishulei Carmel (llamado así por una fábrica cercana), que se encuentra aproximadamente a 500 metros al sur de las playas más al sur de Haifa. Este lugar se remonta al período Calcolítico Medio, hace unos 6.600 años. Los restos de este período se encuentran ahora desde la costa a una distancia de 120 metros, y a una profundidad de hasta cuatro metros bajo el mar.

La universidad israelí ha explicado que se cree que en este período el nivel del mar era de tres a cuatro metros más bajo que el actual, y la costa estaba a unos 200-300 metros al oeste de su ubicación actual, por lo que este lugar estaba situado en la costa en su día. No se han encontrado restos de viviendas residenciales, pero las excavaciones han descubierto utensilios redondos con un diámetro de 1,5 metros, elaborados con piedras recolectadas.

Según los investigadores, estos utensilios se utilizaron como pozos o fosas de almacenamiento. Durante los estudios submarinos, se encontraron dos estructuras de piedra ovaladas que contienen miles de huesos de aceitunas saturados, la mayoría de ellos completos y excelentemente conservados. Para identificar el uso que se hizo de las aceitunas, la investigación fue realizada por un equipo multidisciplinar de arqueólogos y botánicos de 11 instituciones de investigación en Israel y en el extranjero.

"En cuanto encontramos los huesos de aceituna, pudimos ver que eran diferentes a los que se utilizan para producir aceite de oliva. En los escombros de la producción de aceite, la mayoría de los pozos están triturados, mientras que los que se encontraron estaban enteros ", ha señalado Dafna Langgut, de la Universidad de Tel Aviv.

Los investigadores compararon los hallazgos con hoyos y utensilios encontrados por Galili hace varios años en otra zona submarina: Kfar Samir, frente a la costa de Dado Beach. Kfar Samir es un área más antigua, que data de entre 7.000 y 7.500 años, y está situada a unos 1.800 metros de Hishulei Carmel. Los utensilios encontrados en Kfar Samir contenían huesos de aceitunas triturados, así como cáscara de aceitunas, y fueron identificados como restos de la producción de aceite de oliva. Los pozos encontrados en la zona de Hishulei Carmel estaban en su mayoría enteros y no se encontró cáscara u otra evidencia que sugiriera la producción de aceite. Además, en los restos de los hoyos de Kfar Samir, los investigadores encontraron granos de polen de aceituna, que también se encuentra hoy en los escombros de las prensas de aceitunas. Este polen no se encontró en los utensilios descubiertos en la zona de Hishulei Carmel.

Otro factor que apoya la afirmación de que los utensilios estaban destinados a la elaboración de aceitunas para consumo es la proximidad al mar. Una ubicación costera no permite el almacenamiento de aceitunas, debido a la alta humedad que conduce al rápido desarrollo de moho. En consecuencia, los investigadores creen que no es lógico sugerir que las instalaciones se utilizaron para el almacenamiento de aceitunas frescas. Por el contrario, la ubicación costera podría haber proporcionado acceso a ingredientes vitales utilizados para poner en salmuera las aceitunas, como agua de mar y sal marina.

Como parte de su estudio, los investigadores llevaron a cabo un examen controlado en un laboratorio de alimentos en el Technion. "El encurtido de las aceitunas en los utensilios descubiertos podría haber tenido lugar después de que la fruta se lavó repetidamente con agua de mar para reducir el amargor y luego se remojó en agua de mar, posiblemente con la adición de sal marina", ha sugerido el profesor Ayala Fishman, del Technion.

"La falta de granos de polen de aceituna en los utensilios, que generalmente se encuentran en los restos de aceitunas, apoya la hipótesis de que las aceitunas se lavaron repetidamente", ha añadido Mina Weinstein-Evron, de la Universidad. de Haifa.

Por su parte, los botánicos Simcha Lev-Yadon, Oz Barazani y Arnon Dag han considerado que las aceitunas silvestres del Monte Carmelo, y posiblemente las aceitunas cultivadas en arboledas antiguas, probablemente proporcionaron la materia prima para la producción de aceite de oliva y aceitunas de mesa.

Finalmente, Galili ha recalcado que no encontraron ningún edificio residencial en la zona de Hishulei Carmel o en Kfar Samir, pero sí se hallaron pozos, utensilios redondos, cuencas de piedra para moler, tamices elaborados con ramitas, y ahora las instalaciones de producción de aceitunas. Estos lugares, a su juicio, pueden haber servido como antiguas "zonas industriales" para los asentamientos a lo largo de la Costa del Carmelo en el período Calcolítico, comenzando a producir aceite de oliva hace unos 7.000 años y aceitunas para consumo hace 6.600 años.