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El packaging alimentario en la era COVID: e-commerce, monodosis y envases de un solo uso

El packaging alimentario en la era COVID: e-commerce, monodosis y envases de un solo uso

jueves 19 de noviembre de 2020, 12:30h

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La actual crisis provocada por el COVID-19 está poniendo en valor los envases como medio para proteger a los alimentos y a los consumidores. Desde que se inició la pandemia, AINIA ha explicado que está observando una evolución del packaging hacia un tipo de envase dirigido al e-commerce, el uso de monodosis para el canal Horeca y el aumento de envases plásticos de un solo uso.

Además, esta tendencia se produce en un contexto en el que se imponen criterios de sostenibilidad como elemento común en el desarrollo del packaging alimentario, como consecuencia la evolución marcada por Europa para la reducción del impacto de ciertos plásticos en el medio ambiente, en concreto la Directiva SUP (single-use plastics) del Ejecutivo comunitario.

Según el centro tecnológico, en los últimos meses se ha observado un crecimiento del e-commerce y otros servicios de entrega a domicilio que espera que continúe, según distintos agentes de la distribución alimentaria. El e-commerce implica la necesidad de embalajes apropiados para prevenir daños del producto transportado y adaptados a los canales de distribución.

Además, con el objetivo de reducir materiales, se ha tendido hacia una integración de los envases primarios y secundarios, facilitando la automatización, mejorando la rapidez y la productividad. Un punto a tener en cuenta es que el tamaño del packaging tiene que estar adaptado al producto para minimizar los elementos de amortiguación, tipo expandidos o almohadillas de aire, según ha apuntado José Ángel Garde, técnico del Departamento de Tecnologías de Producto y Procesos de AINIA.

En su opinión, el packaging destinado a e-commerce abre un nicho apropiado para materiales bio-basados, reciclables y/o procedentes de material reciclado.

Por otro lado, el centro ha señalado que esta crisis está limitando el uso de condimentos compartidos en el canal Horeca. "La tendencia es clara y se dirige hacia el uso de monodosis. Generalmente son envases manchados con residuos de alimentos lo que dificulta su posterior reciclado, a lo que se suma la dificultad en la separación de otros tipos de plástico debido a la pequeña cantidad que representan”, ha precisado Garde, quien cree que en este campo “se abre una puerta a materiales más sostenibles como, por ejemplo, los procedentes de fuentes renovables o biodegradables”.

Asimismo, AINIA ha indicado que, desde la perspectiva del consumidor final, los envases reutilizables transmiten inseguridad, por ello en los últimos años se ha aumentado el uso de plásticos de un solo uso. Además, se está produciendo un aumento del consumo de alimentos fáciles de preparar, de productos listos para consumir (Ready-To-Eat), de productos como los horneables y de comidas para llevar, cuya demanda se ha acelerado este año por la crisis sanitaria.

“Este cambio en los hábitos de consumo ha incrementado la demanda de materiales más sostenibles con altas prestaciones”, como los horneables, ha subrayado Garde.

Como aspecto coyuntural, Garde ha destacado que “el aumento de la disponibilidad de petróleo por su bajo consumo ha llevado a una disminución del precio de los materiales vírgenes y a un aumento de precio de los materiales reciclados. También los materiales celulósicos han aumentado sus precios por su protagonismo en el comercio on line.

Materiales más sostenibles

Fruto de estas tendencias, “se está produciendo un aumento en el consumo de materiales de envasado que, conjugado con la confirmación por parte de la Comisión Europea de seguir con la transposición de la Directiva SUP, vemos que todas las medidas relacionadas con favorecer la sostenibilidad de los materiales de envase son más necesarias que nunca”, según Garde.

El ecodiseño, el uso de materiales alternativos a los convencionales, la simplificación de las estructuras multicapa, la incorporación de material reciclado o la mejora de la reciclabilidad global del conjunto de sistema de envasado, son algunas de ellas.

En este sentido, “en AINIA estamos trabajando es una importante línea de I+D+i en envases sostenibles, bioplásticos, ecodiseño y diseño funcional, y sobre la interacción del envase con el producto, con el apoyo del IVACE, a través de una línea de financiación para centros tecnológicos”, ha concluido.