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El cambio climático amenaza el futuro de la agricultura en Europa, según un informe

El cambio climático amenaza el futuro de la agricultura en Europa, según un informe

miércoles 18 de septiembre de 2019, 13:14h

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El clima extremo, incluidas las recientes olas de calor en muchas partes de la UE, ya están causando pérdidas económicas para los agricultores y para el sector agrícola de la UE. El cambio climático futuro también podría tener algunos efectos positivos debido a temporadas de cultivo más largas y condiciones más adecuadas, pero estos efectos serán compensados ​​por el aumento de impactos adversos que afectan negativamente al sector, según se desprende del informe "Adaptación al cambio climático en el sector agrícola en Europa" de la Agencia Europea de Medio Ambiente.

El informe analiza los problemas clave del cambio climático que a los que se enfrenta la agricultura en la UE y las perspectivas para los próximos años. También ofrece una visión general sobre cómo las políticas y programas de la UE abordan la adaptación al cambio climático e incluye ejemplos de acciones de adaptación factibles y exitosas.

"Se están estableciendo nuevos récords en todo el mundo debido al cambio climático, y los efectos adversos de este cambio ya están afectando la producción agrícola en Europa, especialmente en el sur. A pesar de algunos avances, se debe hacer mucho más para adaptarse por el propio sector, y especialmente a nivel de explotaciones, y las futuras políticas de la UE deben diseñarse de manera que faciliten y aceleren la transición en este sector, ha considerado Hans Bruyninckx, director ejecutivo de este organismo.

El estudio indica que los impactos climáticos han llevado a cosechas más pobres y costes de producción más altos, afectando al precio, la cantidad y la calidad de los productos cultivados en algunas partes de Europa. Si bien se proyecta que el cambio climático mejorará las condiciones para el cultivo en zonas del norte de Europa, se prevé lo contrario para la productividad en el sur de Europa.

En un escenario similar, se prevé que los valores de las tierras agrícolas disminuyan en algunas partes del sur de Europa en más del 80% para 2100, lo que podría provocar el abandono de la tierra. Los patrones comerciales también se ven afectados, lo que a su vez afecta los ingresos agrícolas. Si bien la seguridad alimentaria no está amenazada en la UE, el aumento de la demanda de alimentos en todo el mundo podría ejercer presión sobre los precios de los alimentos en las próximas décadas, según el informe.

La adaptación, clave

La mayoría de los países miembros de la agencia cuentan con estrategias nacionales de adaptación. Si bien todas estas estrategias incluyen la agricultura como un sector prioritario, solo un número limitado de países incluyó medidas de adaptación específicas para el sector agrícola.

La estrategia de adaptación de la UE es un impulsor clave de las acciones de adaptación en Europa. Uno de sus objetivos es integrar la adaptación en diversas políticas de la UE, incluida la Política Agraria Común (PAC). Sin embargo, la adaptación a nivel de explotación a menudo no se lleva a cabo debido a la falta de financiación, el apoyo de políticas para la adaptación, la capacidad institucional y el acceso al conocimiento de la adaptación. El informe subraya que se requieren más conocimientos, innovación y concienciación para mejorar el uso efectivo de las medidas de adaptación ya disponibles, como la introducción de cultivos adaptados, técnicas de riego mejoradas, márgenes de campo y agroforestería, diversificación de cultivos o agricultura de precisión.

Estas prácticas también deberían conducir a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes del aire, una mejor gestión de los recursos del suelo, la tierra y el agua, lo que a su vez ayudará a preservar los ecosistemas locales y la biodiversidad. El informe también sugiere que los Estados Miembros deberían priorizar mejor la adaptación en el sector agrícola, por ejemplo aumentando la financiación de las medidas de adaptación a través de la implementación de la PAC.

La agricultura sigue siendo un motor del cambio climático

El sector agrícola también tiene un papel crucial que desempeñar en la reducción de sus emisiones de gases de efecto invernadero. La agricultura representa alrededor del 10% de todos los gases de efecto invernadero en la UE. Las emisiones de metano (CH4) de la fermentación entérica constituyen la mayor parte y el amoníaco (NH3) y las partículas primarias (PM10) son los dos contaminantes atmosféricos más importantes de la agricultura. Si bien las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura han disminuido desde 1990, el sector deberá hacer más para contribuir a alcanzar los objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de la UE para 2030 y 2050, según el informe.

Para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes del aire, Europa necesita remodelar su sistema alimentario y reducir las emisiones agrícolas de los fertilizantes, el almacenamiento de estiércol y el ganado. Además, considera que también tendrá que cambiar el comportamiento del consumidor reduciendo, por ejemplo, el desperdicio de alimentos, lo que contribuiría a reducciones adicionales.